Ataques de Pánico

¿Qué es un Ataque de Pánico?

Los Ataques de Pánico Trastorno de Ansiedad que consiste en episodios de miedo repentinos e intensos, acompañados de síntomas físicos que puede alcanzar su punto máximo en cuestión de minutos.

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Pueden durar segundos u horas, pero la mayoría duran de 5 a 20 minutos. Ocurrir sin previo aviso, incluso durante un estado previo de calma. Su intensidad, duración y el número de síntomas que se manifiestan, puede variar de un episodio a otro y de una persona a otra.

Los sentimientos de Ansiedad, temor y las sensaciones físicas de un nudo en el estómago y Taquicardias pueden llevar a los pacientes a pensar que están sufriendo un Ataque Cardiaco o que el episodio es sintomático de una enfermedad cardíacatrastornos respiratorios, Trastornos Mentaleso incluso enfermedad de la tiroides.

Muchos pacientes que sufren un Ataque de Pánico por primera vez suelen llamar a una ambulancia, pero normalmente no es necesario ir al hospital.  A pesar de ser extremadamente angustiosos y desagradables, los ataques de pánico por lo general no son peligrosos y no necesitan un tratamiento hospitalario.

Pronóstico de la enfermedad

Los Ataques de Pánico pueden ser largos y complejos de tratar. Existe la posibilidad de que algunas personas no consiguen curación pero una gran parte mejora al realizar el tratamiento correcto. Las personas que padecen Ataques de Pánico son más propensas a:

  • Consumir drogas ilícitas o alcohol
  • Ser menos productivas en el trabajo o están desempleadas
  • Sufrir problemas matrimoniales o tener relaciones personales complicadas
  • Perder la autonomía para ir solos a lugares o sitios

¿Cuáles son los síntomas de los Ataques de Pánico?

Además de los sentimientos extremos de pánico y Ansiedad, los Ataques de Pánico van acompañados de varios síntomas físicos.  

Los Ataques de Pánico complejos involucran cuatro o más síntomas mientras que algunas personas pueden experimentar ataques con síntomas limitados que consisten en menos de cuatro.

Los síntomas típicos son:

  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Sudoración
  • Convulsiones
  • Entumecimiento
  • Dolor en el pecho
  • Mareos
  • Náuseas
  • Sensación de ahogo
  • Miedo intenso a que algo malo vaya a pasar

¿Qué causa los Ataques de Pánico?

Los Ataques de Pánico son causados, básicamente, por el hecho de que el cuerpo entra repentinamente en un modo de lucha o huida.

Esto consiste en mecanismos naturales o incorporados en nuestro cuerpo, que han evolucionado para poder hacer frente al peligro, ya sea luchando contra el atacante o huyendo.

Para hacer cualquiera de estas cosas, debemos ser tan rápidos y fuertes como sea posible.

Nuestro cuerpo se inunda de adrenalina, lo que acelera nuestra respiración y la frecuencia cardíaca para conseguir más oxígeno de nuestro cuerpo y de nuestras células tan rápido como sea posible para hacer frente a la amenaza. Esto causa la mayoría de los síntomas físicos.

Esta respuesta de lucha o huida se desencadena por el repentino sentimiento de miedo, lo que es más difícil de explicar.

En algunos casos, las Fobias, las circunstancias emocionales o las situaciones de estrés pueden ser la causa de ese miedo, pero en muchos casos no existe una razón obvia.

Sin embargo, una vez empiezan los síntomas físicos, estos pueden asustar al paciente aún más, causando la liberación de más adrenalina que solo empeora los síntomas.

Las personas que sufren otras afecciones también pueden sufrir Ataques de Pánico, como:

Las personas que regularmente experimentan Ataques de Pánico pueden ser diagnosticadas con Trastorno de Pánico.

Pruebas médicas para los Ataques de Pánico

La mayoría de las personas que padecen Ataques de Pánico recurren, en primer lugar, al servicio de urgencias, al pensar que está sufriendo un Ataque Cardíaco.

El especialista llevará a cabo una revisión física y una evaluación psiquiátrica.

También se realizarán análisis de sangre, con la finalidad de descartar otros trastornos médicos antes de confirmar un diagnóstico de Trastorno de Pánico.

También se debe tener en cuenta los trastornos que implican el consumo de sustancias, ya que algunos efectos podrían confundirse con un Ataque de Pánico.

¿Cómo se pueden prevenir?

Algunos pacientes tratan de evitar los Ataques de Pánico evitando situaciones que podrían ser estresantes, aumentar su frecuencia cardíaca o que se asocian a las causas de los Ataques de Pánico.

Si bien evitar las drogas y el tabaco, así como reducir el consumo de cafeína, hacer ejercicio es recomendable por los especialistas para prevenir los Ataques de Pánico, de hecho, el ejercicio puede ser una forma de aliviar el Estrés.

Aunque identificar la fuente del Estrés y lo que desencadena los ataques de pánico es una buena estrategia, es importante no restringir la vida diaria.

¿Cuál es el tratamiento?

La Terapia Cognitivo-Conductual (TCC) puede ser útil para identificar las causas y los pensamientos negativos que podrían llevar a Ataques de Pánico.

Además de esto y de los cambios en el estilo de vida, no existe un tratamiento real. Sin embargo, existen técnicas para controlar los síntomas cuando se presentan los Ataques de Pánico.

Los ejercicios de respiración y las técnicas de conexión mental, tales como enumerar cinco cosas que ves, escuchas, sientes, etc., son útiles para muchos pacientes.

Los expertos recomiendan no abandonar la situación si es posible, enfrentarse a la fuente del miedo y superar el ataque. Por supuesto, cada caso y cada paciente son diferentes y deben acudir a un médico para aprender a mejorar su problema.

También se pueden tratar los síntomas con algunos medicamentos como antidepresivos y puntualmente utilizar ansiolíticos, sobre todo, benzodiacepinas.

¿Qué especialista trata los Ataques de Pánico?

El especialista que trata los Ataques de Pánico es el Psicólogo.