Enfisema pulmonar

Especialidad de Neumología

 
El enfisema pulmonar es una enfermedad pulmonar obstructiva (EPOC) sin tratamiento curativo caracterizada por la destrucción de las paredes de los alvéolos (las ramificaciones de los pulmones donde se realiza el intercambio de oxígeno entre el aire inspirado y la sangre), que causa una disminución de la función respiratoria y la progresiva destrucción del pulmón. Sus principales manifestaciones son la falta de aire (sobretodo cuando se está activo y se hace ejercicio físico), tos y dificultad respiratoria. Entre las causas más comunes que provocan el enfisema pulmonar se encuentran: el consumo de tabaco prolongado en el tiempo; factores ambientales y laborales, como la exposición a productos químicos o emanaciones de gases tóxicos; la edad avanzada, sobretodo en el género masculino, y en los casos de antecedentes de bronquitis crónica, asma y deficiencia de una proteína llamada alfa-1antritipsina (encargada de proteger a los pulmones de la inflamación ocasionada por infecciones o inhalaciones). El tratamiento médico es paliativo e incluye ayuda para dejar de fumar, fármacos broncodilatadores, antibióticos, oxigenoterapia, ejercicios de rehabilitación pulmonar, reducción de volumen pulmonar mediante cirugía, y el trasplante pulmonar.
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