Epilepsia: causas y tratamiento

Escrito por: Dra. Carolina Serrano Tabares
Publicado: | Actualizado: 28/01/2019
Editado por: Top Doctors®

El diagnóstico de la Epilepsia es clínico, es decir que no es indispensable la realización de ningún tipo de exámenes o estudios adicionales para ello. Sin embargo, existe un grupo muy pequeño de epilepsias donde las manifestaciones son casi que exclusivas de la electricidad cerebral sin que se observen cambios inmediatos en el paciente.

 

Clasificación de la Epilepsia por su origen

Actualmente la Epilepsia tiene un método de clasificación de su causa donde se toman en cuenta varias posibilidades.

 

  • Genética: es debida a una alteración en la información genética contenida en nuestras células que conlleva a un mal funcionamiento de las células neuronales o células de sistema neurológico
  • Metabólica: es un grupo especial de Epilepsia que es generada por una alteración en el sistema metabólico del cuerpo, sea por que se acumulan sustancias tóxicas en las células porque no pueden desechar la basura generada durante la alimentación celular, o porque no se producen algunas sustancias que son importantes para las funciones celulares
  • Lesiones: como su nombre lo indica son secundarias a una lesión cerebral, sea adquirida como por ejemplo después de un trauma por accidente de tránsito a nivel del cráneo, o una cicatriz de una infección como meningitis, o que esté presente desde el nacimiento como sucede en niños que sufren de malformaciones a nivel del cerebro
  • Inmunológica e infecciosa: esta es una forma nueva de epilepsia donde es importante la respuesta a algunas infecciones o enfermedades del sistema de las defensas del cuerpo a nivel del cerebro
  • Idiosincrática: este nombre se le otorga a la Epilepsia en las cuales la causa no es posible de establecer

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¿Cómo se detecta y que síntomas presenta?

El diagnóstico de la Epilepsia es clínico, es decir que no se requiere de ningún tipo de exámenes o estudios adicionales para ello y se debe acudir con un especialista. Sin embargo, existe un grupo muy pequeño de epilepsias donde las manifestaciones son casi que exclusivas de la electricidad cerebral sin que se observen cambios inmediatos en el paciente, solo el deterioro a largo plazo en cosas como aprendizaje lenguaje y conducta, pero estas condiciones son raras. Su manifestación es la convulsión, que se trata de un fenómeno clínico muy diverso, desde alteraciones del movimiento, sensaciones, alucinaciones, trastornos del habla etc., que son de tipo súbito y por lo general repetitivos, estereotipados y de corta duración.

 

¿A qué edad se pueden comenzar a manifestar los ataques?

Desde antes del nacimiento puede haber convulsiones, a cualquier edad hay posibilidad de presentarse. Sin embargo, la edad en la que más frecuentemente puede un paciente convulsionar es en los primeros 5 años de vida y luego de los 65 años en los adultos.

 

¿Qué recomendaciones existen para evitar que una persona que sufre un ataque se haga daño considerable?

Es muy importante entender que la mayoría de las convulsiones se resuelven solas y sólo en muy escasos casos como cuando son muy prolongadas requieren algún tipo de medicación. Las recomendaciones básicas de los especialistas son:

 

  1. Asegurarse de que la vía respiratoria está despejada
  2. Evitar que el paciente se haga daño golpeándose con objetos externos
  3. Permitir una buena respiración retirando cajas dentales, aparatos de ortodoncia, comida, ropa muy apretada o correas
  4. El paciente debe ubicarse hacia el lado izquierdo para permitir mejor respiración y en caso de vomito no presente broncoaspiración
  5. Debe evitarse cosas como introducir sus dedos en la boca del paciente, jalarle el dedo, chuzarlo, echarle agua, cachetearlo o inyectarle el ombligo

 

Tratamientos disponibles para la Epilepsia

Existe una gama muy amplia de tratamientos que se dividen en 3 tipos:

  • Medicamentos anticonvulsivante: son los más efectivos y siguen siendo los que se escogen como primera opción cuando el paciente requiere inicio de tratamiento. Son seguros y aprobados en niños y de amplia disponibilidad en el país
  • Cirugía de epilepsia: aplica para muy escasos casos donde no hay respuesta a los medicamentos y el paciente cumple ciertas características del tipo de Epilepsia que sufre para considerar que sea probable candidato
  • Tratamientos no farmacológicos: existen otros tipos de tratamiento como dispositivos de estimulación cerebral, dietas especiales, suplementos vitaminados, cannabis, que son exclusivos en escasos tipos de Epilepsia y para muy contados pacientes, bajo unas características muy específicas y con un seguimiento muy estrecho y especializado

 

Es posible curar la Epilepsia 

Muchas epilepsias son curables, pero no porque los tratamientos logren hacerlo, todos los procedimientos que existen actualmente son para controlar las convulsiones hasta que pase una de las siguientes cosas:

  1. El paciente se considere curado (sin convulsiones durante 10 años, de los cuales los últimos 5 son sin medicamento)
  2. El paciente sea sometido a una cirugía de Epilepsia y que sea exitosa y curativa
  3. La Epilepsia que sufre el paciente, especialmente las que inician en niños, sean de un tipo “benigno” que desaparece luego de ciertas edades y según el tiempo de tratamiento se suspende el mismo
  4. El paciente se considera refractario por que no responde a los medicamentos, y por tal razón se hacen propuestas más especializadas de manejo

 

¿Es seguro el uso de medicamentos para Epilepsia en niños?

A igual que cualquier medicamento, incluso uno de uso tan común como el Acetaminofen, se corren riesgos con su consumo, pero cuando el medicamento es escogido de forma adecuada según el tipo de convulsión, la edad y sexo del paciente y sus antecedentes, son bastante seguros y eficaces

 

¿Es cierto que cuando se sufre de epilepsia no se pueden pasar enojos porque eso genera crisis?

Esto es un mito. Por definición, la Epilepsia no debe tener ningún desencadenante emocional o de otros tipos. En niños existen epilepsias muy raras con estas características, pero cuando alguien de cualquier edad tiene crisis solo con eventos emocionales, no se trata de una Epilepsia.

 

Por Dra. Carolina Serrano Tabares
Neurología

La Dra. Carolina Serrano Tabares es una destacada especialista en Neurología Pediátrica, cuenta con más de 10 años de experiencia.

Es egresada como Médico y Cirujano de la Universidad Bolivariana, se especializó en Pediatría en la Universidad Bolivariana, y en Neuróloga Infantil en la Universidad de Antioquia; cuenta con entrenamiento en Neurología Neonatal en el Hospital General de Agudos Dr. J. A. Fernández y en NIDCAP-APIB Argentina. Ademas de un entrenamiento especial en Neurologia Fetal del Hospital Ichilov de Tel Aviv Israel 

Es experta en Neurología Fetal, Neurología Neonatal, Retraso del Desarrollo, Epilepsia, Malformaciones Cerebrales, Riesgo Neurológico, Alteraciones de la conciencia, Malformaciones Cerebrales, Mareos y Vértigo, Miastenia Gravis, Migrañas, Narcolepsia, Neuropatía inflamatoria, Neuropsicología, Trastorno Cognitivo, Trastorno del Aprendizaje, Ictus, Hiperactividad (TDAH), Trastornos del Movimiento, Autismo, Cefaleas, Daño Cerebral Adquirio. Alteraciones de la Marcha, Deficiencia de Desarrollo, Deterioro Dognitivo Leve, Distonías, Dolor de Cabeza, Dolor Neuropático, Enfermedades Raras, Ataxias y Neurología infantil, sólo por mencionar algunos.

La Dra. Carolina es además una reconocida conferencista en temas de especial énfasis en Neurologia Neonatal y Cuidado Critico Neurológico Neonatal, además de su papel como docente en la Universidad de Antioquia y la Universidad Pontificia Bolivariana.

Gracias a esto la Dra. Serrano Tabares es reconocida como una de las mejores especialistas en Neurología Pediátrica en Medellín, Colombia.    

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